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EUA registram pico de novos casos de Covid-19 no início do verão

por salvadoroliveira
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Os níveis de Covid-19 têm aumentado nos Estados Unidos há semanas, à medida que novas variantes impulsionam o que se tornou um aumento anual no verão.A vigilância da Covid-19 foi reduzida significativamente desde que a emergência de saúde pública nos EUA terminou há mais de um ano – os casos individuais já não são contabilizados e os resultados graves baseiam-se em amostras representativas da população – mas os dados disponíveis mostram uma tendência ascendente consistente.As infecções provavelmente estão aumentando em pelo menos 38 estados, de acordo com dados dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA. A vigilância das águas residuais sugere que a atividade viral ainda é relativamente baixa, mas as hospitalizações e as mortes também estão aumentando. Os níveis de Covid-19 são especialmente elevados na Costa Oeste, onde os níveis virais voltaram aos níveis de fevereiro, e no Sul, de acordo com o CDC.“O vírus tende a se replicar bem e a permanecer vivo em ambientes quentes e úmidos. Isso se encaixa com o que estamos vendo”, disse o Dr. Robert Hopkins, diretor médico da Fundação Nacional para Doenças Infecciosas, uma organização de saúde pública sem fins lucrativos. “O Sul e o Oeste estão úmidos e quentes neste momento.”O aumento do verão tornou-se um padrão sazonal familiar, mas os especialistas alertam que o coronavírus ainda pode ser bastante imprevisível.“Acho que ainda é um pouco cedo para dizer qual é o padrão”, disse Hopkins. “Uma grande parte da população teve alguma exposição ao vírus, os picos foram um pouco menos elevados e temos tendência a ver um aumento no verão, bem como um aumento no inverno. Mas se esse padrão vai continuar ou se se tornará uma doença que dura o ano todo ou se permanecerá em um período específico – acho que é um pouco cedo para dizer”.Dados da WastewaterSCAN, uma rede nacional de vigilância de esgotos baseada na Universidade de Stanford em parceria com a Universidade Emory, sugerem que esta onda de verão começou semanas antes da onda do verão passado e atingiu níveis semelhantes ao pico do verão de 2023.“Resta saber se este será um nível máximo para este aumento”, disse a Dra. Marlene Wolfe, professora assistente de saúde ambiental em Emory e diretora do programa WastewaterSCAN.“Estamos sempre tentando desvendar o que é a sazonalidade potencial com a Covid e também quais são os impactos das novas variantes que podem estar surgindo e que impulsionam esses surtos que vemos com mais regularidade, com mais frequência do que vemos para a gripe e o VSR”, disse ela.Nos últimos meses, a variante do vírus JN.1 que impulsionou o aumento repentino deste inverno foi ultrapassada por ramificações mais recentes. Essas chamadas variantes FLiRT – um acrônimo que se refere às localizações das mutações de aminoácidos que o vírus detectou – apresentam alterações em alguns lugares que as ajudam a escapar da resposta imunológica do corpo e em outros que as ajudam a se tornarem mais transmissíveis. Dois deles – KP.3 e KP.2 – são agora responsáveis ​​por mais de metade das novas infecções por Covid nos EUA, de acordo com dados do CDC.Espere uma vacina atualizada neste outonoDevido aos prazos de produção, os especialistas têm de fazer previsões agora se quiserem uma nova vacina para o outono.No início deste mês, o FDA endossou um plano para atualizar as vacinas Covid-19 para serem mais eficazes contra a linhagem JN.1 do coronavírus. Mas a agência atualizou posteriormente a sua própria recomendação. Os fabricantes de vacinas foram aconselhados a visar a cepa KP.2, se possível, em parte devido ao “recente aumento de casos”.“JN.1 continuou a evoluir e torna um pouco difícil escolher a cepa específica a ser usada”, Dr. Jerry Weir, diretor da Divisão de Produtos Virais do Escritório de Pesquisa e Revisão de Vacinas do Centro da FDA para Avaliação e Pesquisa Biológica, disse a um comitê consultivo independente antes da recomendação inicial.Prevê-se que as novas vacinas – algumas das quais passarão para o alvo KP.2 – estarão disponíveis entre meados de agosto e finais de setembro. É tempo suficiente para oferecer proteção durante a temporada de vírus respiratórios de inverno, mas provavelmente depois que a onda deste verão tiver diminuído.Na quinta-feira, o CDC recomendou que todas as pessoas com seis meses ou mais recebessem uma vacina Covid-19 atualizada para a temporada 2024-25. A recomendação ecoa o voto do comitê consultivo independente da agência.“Faz sentido tomar essa vacina ao mesmo tempo em que você espera gripe e VSR, porque você só quer reduzir a incidência geral da doença”, Dr. Marcus Plescia, diretor médico da Associação de Saúde Estadual e Territorial Funcionários, disseram à CNN.A proteção contra as vacinas contra a Covid-19 diminui e o momento da injeção prioriza a proteção máxima, quando normalmente ocorrem picos mais elevados e mais sustentados, disse Plescia. Ao contrário da gripe e do VSR, a Covid-19 está em constante circulação; não oferece um alívio.“Você nunca tem uma folga”, disse ele. “Temos uma folga da gripe e do VSR. Você passa a temporada e pronto. Você pode se preparar para o próximo. [Covid] está sempre lá.”Os níveis de gripe e VSR permanecem baixos nos EUA, de acordo com a última atualização do CDC. Mas as taxas de vacinação para os três principais vírus respiratórios registaram um atraso durante a época de Inverno, e os conselheiros do CDC também anteciparam a próxima época com discussões em torno das recomendações de cobertura vacinal para a gripe e o VSR.Na quarta-feira, o CDC atualizou as suas recomendações sobre quem deve receber a vacina contra o VSR. Para a próxima temporada de vírus respiratórios, todas as pessoas com 75 anos ou mais devem tomar uma vacina contra o VSR, bem como aquelas com idades entre 60 e 74 anos que correm maior risco de doença grave.As mudanças têm como objetivo “simplificar a tomada de decisões sobre vacinas contra o VSR para os médicos e o público”, disse a agência.Quando se trata de doenças respiratórias infecciosas, disse Plescia, “as pessoas precisam se lembrar que há coisas que podem fazer para reduzir o risco. E se vacinar é o principal”.

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